An Introduction to Sustainable Craft Chocolate

Una introducción al chocolate artesanal sostenible

Hace una década, casi todos dentro de la industria describirían el chocolate artesanal como “chocolate Bean to Bar” y se lo asociaba con un segmento de mercado más pequeño pero en crecimiento. Si bien en ese momento el chocolate artesanal era un pequeño segmento del mercado, ha crecido exponencialmente. En la última década, el mercado del chocolate artesanal ha seguido creciendo y la escala en la que ha estado creciendo es exponencial.

En el pasado, en Estados Unidos sólo había media docena de fabricantes de chocolate negro intentando competir con un par de gigantes de la industria del chocolate que dominaban el mercado, pero ahora hay cientos de chocolateros pequeños, artesanales, conscientes y divertidos. por todo el país.

Esta tasa de creación de nuevas empresas es bastante alta no sólo en Estados Unidos, sino también en Asia y América Latina.

También es interesante saber que el chocolate artesanal, hoy en día, no se limita a las barras de chocolate, sino que también incluye todo tipo de productos derivados del cacao, como pulpa de cacao , semillas de cacao, manteca de cacao y otros.

La mejor parte de todo esto ya no se trata solo del chocolate, y marcas como nosotros (Mashpi Chocolate) lo hemos hecho más allá para ayudar a abordar los problemas sociales y éticos.

La conciencia trae conciencia

En el pasado, la gente compraba chocolate para satisfacer un antojo, pero en los últimos años, un segmento de la población ha tomado conciencia de las cuestiones éticas y medioambientales relacionadas con el chocolate. Echemos un vistazo a algunos de ellos:

Pero primero: ¿de dónde viene el chocolate?

El chocolate se elabora fermentando, secando, tostando y moliendo semillas que provienen de una fruta tropical llamada Cacao. Todo el proceso del chocolate dura unas dos semanas si lo hacen las mismas personas en el mismo lugar, pero rara vez sucede así.

En general y para el mercado masivo del chocolate, las diferentes etapas del cacao entre la cosecha y la transformación en chocolate ocurren en diferentes lugares físicos y bajo la supervisión de diferentes personas.

La mayor parte del cacao cosechado en el mundo necesita pasar rápidamente de una granja a los almacenes para que las grandes fábricas puedan comprarlo rápidamente y vender el chocolate rápidamente y, por lo tanto, todas las etapas de transformación del chocolate, que deben ser monitoreadas muy cuidadosamente, no recibas la atención necesaria para hacer un buen chocolate.

¿Alguna vez has prestado atención a la lista de ingredientes de una barra de chocolate producida en masa? La mayoría de las veces, encontrará que los primeros ingredientes son “azúcar, leche en polvo, aceite de palma” y el cacao se encuentra cerca del fondo.

Esto sucede por dos razones principales: primero, el cacao es más caro que los otros ingredientes, por lo que al usar menos cantidad y usar ingredientes más baratos como relleno, el costo es menor y segundo, porque estos granos de cacao, en general, no han tenido un control cuidadoso de los procedimientos, lo que resulta en granos de cacao con mal sabor.

Otro problema en la industria del cacao es la calidad del cacao mismo. La mayor parte del cacao comercial masivo se cultiva con un uso intensivo de productos químicos (fertilizantes y pesticidas) y con una intensa manipulación genética para reducir las enfermedades y aumentar el rendimiento.

Finalmente, tenemos el tema humano y del que no quiero hablar en este momento, porque es extenso y necesita su propia entrada en el blog, pero en resumen, el mayor porcentaje de cacao en el mundo se produce utilizando la esclavitud moderna. : ya sea personas que no reciben un pago justo por su trabajo e incluso niños, que en muchos casos son enviados por sus familias, secuestrados o estafados para trabajar en estas fincas.

En Mashpi Chocolate pretendemos abordar, aunque sea a pequeña escala, todos estos problemas de la industria del chocolate. Cuando iniciamos este proyecto, nunca soñamos con convertirnos en chocolateros: lo único que nos importaba era restaurar el suelo.

Fue el propio Universo quien nos acompañó en la dirección de producir chocolate y en el camino, para conocer todos estos problemas que conlleva el Cacao.

Iniciamos el proyecto en Mashpi Shungo (el nombre de nuestro bosque alimentario) con el único objetivo de regenerar suelos de la Bioregión del Chocó del Ecuador que previamente habían sido devastados por la extracción de madera y la ganadería.

Al utilizar la agrosilvicultura, un sistema regenerativo que va más allá de lo orgánico, pasamos de un suelo completamente agotado de nutrientes a un próspero bosque alimentario con más de 200 especies de plantas y animales en el que todos (incluidos nosotros, los humanos) vivimos en armonía.

Todos los que trabajan en nuestro proyecto reciben el mismo trato, cada uno tiene sus propias responsabilidades pero todos somos igual de importantes y empoderamos a los miembros de nuestro equipo para crear soberanía alimentaria para reducir la injusticia social.

Trabajamos constantemente en el empoderamiento femenino porque hemos visto que cuando se empodera a la mujer en una zona rural (como en la que estamos ubicados) los beneficios se sienten más ampliamente.

¿Por qué eso importa?

Desde el desarrollo comunitario hasta el empoderamiento de las mujeres y con un enfoque en ecosistemas saludables, hacemos todo lo posible para garantizar que nuestra parte se realice correctamente hacia la justicia social.

En las economías actuales, donde la gente es cada vez más consciente del poder de su dinero, los fabricantes de chocolate artesanal son necesarios para ampliar la educación del consumidor sobre la cadena de suministro del chocolate.

Debemos garantizar salarios justos a todos los productores de cacao y asegurarnos de tomar medidas para minimizar el impacto ambiental negativo del cacao cuando se produce incorrectamente, y educar a otros productores para que utilicen el cacao y sus especies relacionadas para cambiar la situación actual y convertirlo en un aliado en el medio ambiente. proteccion.

Además, ahora mismo es nuestro trabajo seguir mostrándole al consumidor que el chocolate artesanal es un mundo completamente nuevo para el paladar.

Cuando el cacao es la estrella de un chocolate, sin estar dominado por el azúcar y otros ingredientes (a menudo sintéticos), se vuelve como el vino: lleno de sabores y aromas por descubrir.

¿Qué buscar?

Si es consciente de que su dinero es su voto y que la forma en que gasta su dinero posiblemente sea más capaz de generar un cambio que lo que hace con su boleta, entonces debe buscar ciertas cosas al comprar una barra de chocolate:

- ¿Cuánto cacao se utiliza en tu barra? Mire la lista de ingredientes, si el cacao está en la parte superior, entonces se le puede llamar barra de chocolate. Si el azúcar y otros ingredientes son lo primero, entonces estás ante una “barra de chocolate con sabor a chocolate”.

- Si su barra en realidad está compuesta principalmente de cacao, ¿es rastreable su cacao? ¿Sabe siquiera el fabricante dónde crecieron estos frijoles? ¿Tiene cara de granjero? Si le preguntas al fabricante que cultivó este chocolate, ¿cuál sería la respuesta?

-Tenga en cuenta el lavado verde: a menudo vemos etiquetas como “comercio justo”, “comercio directo”, “origen único” y similares, pero como consumidor consciente, es su trabajo comenzar a cuestionar estas afirmaciones. Comercio justo, ¿está certificado como comercio justo o es un reclamo que hace el fabricante para vender más?

Comercio directo: entonces el fabricante debe tener contacto personalizado con el agricultor, ¿ve alguna pista de que esto sea cierto?

Origen único: vale, pero ¿se compró a través de un importante corredor de cacao? Porque si es así, entonces puede ser de origen único pero tal vez todavía se cultivó en condiciones de esclavitud.

Hay muchas respuestas que buscar a la hora de ser más consciente de tus compras.

Si llegaste hasta aquí, gracias por leerme y espero haber despertado tu curiosidad, al menos un poquito, sobre el chocolate y el origen de su comida. Mi objetivo es escribir más sobre esto en el futuro, ya que hay mucho que desentrañar en la industria del chocolate.

Ahora recuerda, salva la tierra, es el único planeta con chocolate.
Adelante,

Val.

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